В настоящее время потребление нефти таково, что никакой альтернативный ей источник энергии не может заменить собой потребности в нефти. При этом запасы традиционной легкодоступной нефти неуклонно снижаются. 

Чтобы удовлетворить непрерывно растущие потребности общества в энергии и сырье в будущем будет необходимым освоение и внедрение нетрадиционных источников углеводородного сырья к которым можно отнести битумы и тяжёлые нефти, газогидраты и углеводороды из плотных формаций и низкопроницаемых коллекторов.